1 Février - Imbolc

La Fête Celtique de la Lumière et de la Purification...

[NB : Pour le calcul exact de la date d'Imbolc : Pour Ambiuolcato, il faut que la Lune soit gibbeuse montante (Entre le premier quartier de Lune et la pleine Lune) et que le Soleil soit dans le Verseau].

Dans la Tradition Païenne des Celtes, le 1er Février se célébrait la fête connue sous le nom d'Imbolc. Cette fête hivernale annonçait le prochain retour du Printemps. Imbolc marquait avant tout le retour de la lumière et des forces solaires. Dans le grand rythme des cycles saisonniers, le 1er Février est un hymne à la lumière et aux jours qui petit à petit reprennent de la vigueur. Cependant, le mois de Février se caractérise dans toutes les Traditions Indo-Européennes par un accent mis sur la symbolique lunaire et les Déesses qui l'accompagnent. Ceci s'explique par le fait que les forces solaires ne sont pas encore au plus fort de leur course cyclique, élément qui nous rappelle le règne hivernal de l'obscurité et de la Lune. 

La Croix de Brigit
La Croix de Brigit

Imbolc est ainsi dédié à une Déesse Celtique, la Déesse Brigit. C'est elle qui apporte ce retour cyclique de la lumière. Brigit est le nom irlandais de la Déesse, et il correspond à la Déesse Brigantia (Actuelle Grande-Bretagne) ainsi qu'à la Déesse Gauloise Rigani. Elle est un des aspects de la grande Déesse qui fut très vénérée chez les Celtes. Son nom vient de celui d'une tribu Indo-européenne et signifie "Altesse", "Sublimité". Ce nom de Brigit se retrouve dans la toponymie de nombreux endroits de l'Europe celtique pour lesquels on peut déduire qu'elle y était particulièrement adorée :

  • Bragança (Portugal)
  • Bregenz (Autriche)
  • Brig (Valais, Suisse)
  • Brega (Irlande)
  • Braint (GB)
  • Barrow (GB)
  • Brent (GB) 

Ses fonctions sont multiples car son culte est rattaché à la protection divine, la prophétie, la médecine, la fertilité et fécondité. Le bétail lui était dédié, ce qui nous renvoie encore une fois aux notions d'abondance et de fertilité. Mais dans la tradition populaire elle est avant tout restée comme une Déesse liée au feu. Cette symbolique du feu la connecte à celle du soleil dont elle incarne le retour en période hivernale. Une Tradition toujours très vivante pour Imbolc est celle qui consiste à faire avec du jonc tressé une croix de Brigit. Cette croix que l'on peut voir sur la photo n'est autre qu'un Swastika, symbole solaire par excellence. Ce Swastika correspond tout à fait au symbolisme du retour de la lumière solaire. De nos jours encore en Irlande existe la coutume de tresser pour le 1er Février des croix de Brigit, les enfants dans les maternelles et les écoles s'y donnent à cœur joie. Le culte de la Déesse Brigit était tellement enraciné parmi les peuples celtes, que la christianisation n'arriva jamais à supprimer son culte. Les tentatives furent pourtant nombreuses de la part des chréti(e)ns, mais tout comme pour d'autres Divinités Païennes, l'église se vit obligée finalement de la christianiser en faisant d'elle Sainte-Brigid. Ce n'est bien-sûr pas un hasard si la date de cette Sainte-Brigid fut placée au 1er Février. 

Déesse Brigit
Déesse Brigit

Purification des mains
Purification des mains

Une autre caractéristique majeure de la fête d'Imbolc est la norme qui voulait qu'on se lave de forme rituelle les mains, les pieds et la tête. Ceci fait évidemment partie d'un rite de purification. Ce genre de rite est à mettre en parallèle avec les Traditions Romaines du mois de Février comme celle des Lupercalia. Comme nous l'avons récemment vu, "Februa" était un terme latin pour désigner les cérémonies de purification. Se purifier lors de la fête celtique d'Imbolc était donc en harmonie complète avec les forces cosmiques qui elles aussi se purifient au mois de Février afin de préparer le retour cyclique des forces solaires. 


L'étymologie du nom d'Imbolc est également très révélatrice. Imbolc vient de l'ancien irlandais "I mbolg" qui veut dire "Dans le ventre". Ce terme fait bien-sûr référence à la grossesse d'une femme enceinte. Cette grossesse est liée à Brigit comme Déesse de la fécondité et protectrice des femmes enceintes. Par ailleurs l'aspect prophétique de la Déesse a lui aussi laissé des traces dans la célébration d'Imbolc étant donné qu'au 1er Février on pratiquait beaucoup la divination. Le moment était propice pour interroger les signes afin de savoir ce que l'avenir réserve au foyer et au clan. 

Brigit, Déesse de la Fécondité
Brigit, Déesse de la Fécondité

Pour Imbolc, n'oubliez donc pas de vous purifier, car vous préparerez de cette manière le grand retour de la lumière solaire, celui qui nous promet de beaux jours pour l'avenir. 

Pour créer votre Croix de Brigit :

Trempez la paille dans de l'eau tiède

Enroulez une paille autour de l'autre

Enroulez la quatrième paille autour de la troisième et rentrez les extrémités dans les boucles de la première paille

Commencez la paille suivante

Rentrez la fin de la dernière paille dans la boucle de la première

Sécurisez les extrémités de chaque bras et coupez les extrémités

Pliez deux pailles au milieu

Enroulez la troisième paille autour de la seconde

Tirez le nœud serré

Enroulez une paille neuve autour de tous les bouts de paille d'un côté

Tirez bien et ajoutez autant de rangées que vous le souhaitez

Votre décoration est prête pour la célébration de L'imbolc


Célébration Imbolc avec la Croix de Brigit
Célébration Imbolc avec la Croix de Brigit

Joyeux Imbolc à toutes et à tous !!!

 


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