Nerthus

Le culte de la Terre-Mère chez les Germains

En haut à gauche se trouve une illustration du peintre Emil Doepler. Elle date de 1905 et représente le culte à la Déesse germanique Nerthus tel qu'il fut décrit par l'auteur romain Tacite au 1er siècle de notre ère. C'est un passage de son ouvrage Germania où il explique comment plusieurs peuples germaniques ont en commun le culte à la Déesse Nerthus, la Terre-Mère. Voyons ce qu'il en dit :

 

"Puis viennent les Reudignes et les Avions et les Angles et les Varins et les Eudoses et les Suardones et autres Nuitons, qui sont protégés par des cours d'eau et des forêts. Il n'y a rien de bien particulier à signaler pour chacun d'eux, excepté le culte qu'ils rendent en commun à Nerthus, autrement dit à la Terre Mère. Ils croient qu'elle intervient dans les affaires humaines et qu'elle se fait conduire auprès de leurs peuples.

Dans une île de l'Océan s'étend une forêt sainte. Elle abrite un char consacré, que dissimule un voile. Un seul prêtre est autorisé à le toucher. Il prend conscience de la présence de la déesse dans le sanctuaire, fait atteler le char par des génisses et le suit avec grande vénération. Viennent alors des jours de liesse. C'est la fête dans les endroits que la déesse juge dignes de l'accueillir et de l'héberger. On n'entame pas de guerres, on ne prend pas les armes. Tout fer est enfermé. Ce n'est qu'alors qu'on connaît le calme de la paix, ce n'est qu'alors qu'on l'apprécie. Il en est ainsi jusqu'à ce que le même prêtre rende à son temple la déesse comblée par son séjour chez les mortels.

Ensuite le char et le drap et, si on le trouve crédible, la divinité elle-même sont immergés dans un lac à l'abri des regards. Ce rite est accompli par des esclaves que ce même lac immédiatement engloutit. De là, la peur du mystère et l'inviolable ignorance de ce que seuls voient des êtres qui vont mourir". 

 

L'étymologie du nom de Nerthus renvoie au mot germanique "Terre" que l'on retrouve dans les langues germaniques modernes comme "Earth" en anglais ou "Erde" en allemand. La Terre-Mère est présente dans le panthéon germano-nordique sous de nombreux noms, mais tous ces noms partagent cette même interprétation: la Terre-Mère. Voici quelques uns de ces noms de la Terre-Mère :

 

  • -Nerthus
  •  Jörd
  •  Erda
  •  Fjörgyn
  •  Fold
  •  Grund 
  •  Hlódyn (version norroise du germanique Hludana)

 

Et enfin vient une comparaison étymologique très intéressante. C'est celle qui relie Nerthus à Njördr. Le mot norrois Njördr est exactement l'équivalent du germanique Nerthus (*Nerþuz). Seulement voilà, Njördr est le Dieu de la mer et Nerthus est la Terre-Mère. Plusieurs siècles séparent ces deux figures divines, ce qui a laissé supposer que le Dieu Njördr des vikings pourrait être une évolution de la Déesse Nerthus, les deux étant étroitement liés comme Divinités de la fécondité et fertilité. De plus, tout comme Poseïdon en Grèce, Njördr a conservé une forte relation avec la Terre, élément dont il procède très certainement. 

 

Hathuwolf Harson

 

Sources : 

 

Lundi 7 Août 2017



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